Ryan Sullivan urodził się 20 stycznia 1975 w Melbourne. Jest równolatkiem Jasona Crumpa i cztery lata młodszy od Leigh Adamsa. Jednak w przeciwieństwie do obu swoich kolegów nie został Młodzieżowym Indywidualnym Mistrzem Świata. Najbliżej tego był w 1996 r w niemieckim Olching. Wówczas Sully musiał uznać wyższość niepokonanego tego dnia Piotra Protasiewicza. Sam srebrny medal musiał wywalczyć w biegu dodatkowym.

Początek jego przygodzie ze sportami motocyklowymi dał gwiazdkowy prezent. Ryan w wieku 9 lat otrzymał motocykl. Uprawiał różne sporty motorowe, twierdząc iż opanowanie motocykla crossowego jest niezwykle przydatne w jeździe na żużlu.

Po zdobyciu brązowego medalu IMŚJ w Tampere podpisał kontrakt na starty w 1996 w Apatorze Toruń.

W Polsce startował w Apatorze Toruń (1996-1998, 2000, 2007-2013), w Polonii Bydgoszcz (1999) oraz we Włókniarzu Częstochowa (2001-2006).

Zawodnik ten jest drugim najskuteczniejszym obcokrajowcem w historii w rozgrywkach w najwyższej lidze polskiej sezonu zasadniczego. Razem z punktami bonusowymi (ale bez bonusów za tzw. jokera) zgromadził 2623 pkt.

Oprócz ligi polskiej startował w lidze brytyjskiej (w Poole i Peterborough w latach 1994-2006 i 2008) w szwedzkiej (Goeteborg, Hallstavik, Motoala w latach 1997-2008), w rosyjskiej (w latach 2007-2008, 2011-2013 w Bałakowie) oraz w duńskiej (Brovst).

W Drużynowych Mistrzostwach Polski łącznie zdobył 10 medali, w tym dwa złote (2003 r z Włókniarzem, oraz 2008 z Apatorem), 4 srebrne (1996, 2006, 2007, 2009) oraz cztery brązowe (2004, 2005, 2010, 2012).

Przez osiem sezonów, w latach 1988-2005 był stałym uczestnikiem cyklu Speedway Grand Prix. W 2006 r wystąpił w dwóch turniejach SGP.

Łącznie wystartował w 62 zawodach Speedway Grand Prix. 12 razy dotarł do finałów. Dziesięć razy stanął na podium z czego cztery turnieje wygrał. Po dwa w 2002 i 2003 r. W 2002 r osiągnął swój największy sukces indywidualny. Z dorobkiem 158 pkt zajął wówczas trzecie miejsce w SGP, ulegając tylko Tony’emu Rickardssonowi i Jasonowi Crumpowi. Czwarty był wtedy Leigh Adams.

W turniejach Grand Prix łącznie uzbierał 637 punktów.

Z zawodów drużynowych ma pięć medali mistrzostw świata 3 złote (1999, 2001, 2002), jeden srebrny (2003) i jeden brązowy (2007).

W 2013 roku zakończył swoją sportową karierę.

28 października 2011 r. ożenił się z torunianką Pauliną Ryczek. Ma trzech synów: Calluma, z poprzedniego związku, oraz Kobego i Liama z małżeństwa z Pauliną. Wraz z żoną mieszka w Australii w Willow Vale. O życiu w Australii tak opowiedziała Paulina, żona Ryana: Zanim kupiliśmy farmę, na której mieszkamy, przez jakiś czas zastanawialiśmy się nad powrotem do Europy. Jest wiele osób i rzeczy za którymi tęsknimy, choć zaznaczam, że czujemy się w Australii szczęśliwi. (…) Zawsze będziemy wspierać rozwój naszych synów i jest to dla nas priorytetem. Staramy się dać im możliwość spróbowania różnych zajęć. Powrót do Europy też nie byłby problemem.

Liczby Ryana Sullivana w polskiej ekstralidze żużlowej:

18 sezonów startów w rywalizacji o DMP (1996-2013),

Liczba rozegranych meczów: 301

Ilość biegów: 1551

Suma punktów: 3.353, bonusów: 183, razem (punkty i bonusy): 3.536 pkt

Średnia ze wszystkich lat startów: 2,280 pkt/bieg.

Ryan Sullivan