Ikona australijskiego żużla, Darcy Ward, jest zdeterminowany, aby „dać dla sportu coś nowego”. W sobotę zorganizował turniej, podczas którego po raz pierwszy wystąpił w nowej roli – promotora żużla.

Podwójny mistrz świata do lat 21 zorganizował w sobotę 20.02 o godz.12 czasu lokalnego, turniej North Brisbane Solo Masters na torze Queensland. Zawody były transmitowane na żywo na całym świecie. Ward i jego były kolega z zespołu Poole, Dave Watt komentowali turniej w  Brisbane.

Ward zaprosił na zawody do North Brisbane min. takich zawodników jak potrójny mistrz świata Jason Crump, Rohan Tungate, Nick Morris, Ryan Douglas czy Justin Sedgem. Podczas turnieju 24 zawodników rywalizowało w 24 wyścigach rundy zasadniczej, a później jeszcze w ośmiu biegach finałowych (od finału H do finału A). Najlepszy (oprócz oczywiście finału A) z poszczególnego biegu finałowego awansował do kolejnego finału.

Ward jest zachwycony, że odnalazł się w nowej roli po tym, jak po ciężkiej kontuzji został zmuszony do wycofania się ze sportu w 2015 roku.

Przed turniejem Darcy powiedział: „Żużel i funkcja promotora daje mi pracę. A ja mam wiele dobrych pomysłów, jak np pomoc juniorom w rozwoju ich karier. Chcę ponownie dać coś od siebie dla sportu. Chcę, aby młodzi zawodnicy korzystali z mojego doświadczenia.

Po kontuzji próbowałem wymyślić coś na siebie, na to co będę w życiu robił, próbowałem znaleźć swoje nowe życie i zajeło mi to wszystko trochę czasu. To nie jest zmiana mnie samego, tym kim jestem. Nadal jestem tą samą osobą. Ale może to zmiana tego, kim byłem. Nie jestem już żużlowcem i supergwiazdą, ale nadal kocham ten sport. Wiele lat zajęło mi ponowne zaangażowanie się i zrobienie czegoś pożytecznego dla żużla.”

W finale A pierwszy linię mety minął Ryan Douglas, tuż za nim uplasował się Zaine Kennedy, a najniższy stopień podium zajął wracający do żuzla trzykrotny indywidualny mistrz świata Jason Crump. Nick Morris został wykluczony za utrudnianie procedury startowej.

Ryan Douglas przez całe australijskie lato jest w wybornej formie. Do wygranych wcześniej zawodów w Mildurze i Gillman dorzucił zwycięstwo w sobotnim turnieju North Brisbane Solo Masters na torze Queensland. Współpraca z jego przyjacielem Darcy’m Wardem daje widoczne efekty.

W swojej wypowiedzi po zawodach Douglas przyznał, iż była to wspaniała noc.

Po zawodach szczęśliwy Douglas powiedział: „To była dla mnie kolejna wspaniała noc, w której wszystko poszło zgodnie z planem. Mój motocykl był mocny i dzięki temu dobrze się bawiłem podczas turnieju.

Powrót na szczyt i zwycięstwo w zawodach dodaje mi pewności siebie, ponieważ rywalizowałem z bardzo dobrymi zawodnikami. Mam teraz świetną passę i niech tak będzie dalej”.

Wyniki turnieju:

1. Ryan Douglas – 11+3 (3,3,3,2) – 1. miejsce w finale A
2. Zaine Kennedy – 11+2 (3,2,3,3) – 2. miejsce w finale A
3. Jason Crump – 12+1 (3,3,3,3) + 3. miejsce w finale A
4. Nick Morris – 9+3+w (2,2,3,2) – wykluczenie w finale A (1 w finale B)
5. Jordan Stewart – 10+2 (2,2,3,3) – 2. miejsce w finale B
6. Justin Sedgmen – 9+1 (3,1,2,3) – 3. miejsce w finale B
7. Rohan Tungate – 8+3+0 (2,3,2,1) – 4. miejsce w finale B (1 w finale C)
8. Declan Kennedy – 8+2 (3,1,3,1) – 2. miejsce w finale C
9. Kye Thomson – 8+1 (2,3,1,2) – 3. miejsce w finale C
10. Jedd List – 7+3+d (3,1,w,3) – defekt w finale C (1 w finale D)
11. Jacob Hook – 5+3+2 (0,2,2,1) – 2. miejsce w finale D (1 w finale E)
12. Mitch Cluff – 6+1 (1,3,0,2) – 3. miejsce w finale D
13. Jake Allen – 8+d (1,2,2,3) – defekt w finale D
14. Connor Bailey – 6+2 (2,0,2,2) – 2. miejsce w finale E
15. Cooper Riordan – 4+1 (0,3,0,1) – 3. miejsce w finale E
16. Zane Keleher – 3+3+3+d (0,w/su,1,2) – defekt w finale E (1 w finale G, 1 w finale F)
17. Cordell Rogerson – 4+2 (2,1,1,0) – 2. miejsce w finale F
18. Kane Lawrence – 4+1 (1,2,1,0) – 3. miejsce w finale F
19. Flynn Nicol – 3+0 (1,d,2,0) – 4. miejsce w finale F
20. Joel Coyne – 3+2 (1,u/-,1,1) – 2. miejsce w finale G
21. Moz Brown – 1+1 (0,0,1,0) – 3. miejsce w finale G
22. Broc Hall – 1+3+0 (0,1,0,u) – 4. miejsce w finale G (1 w finale H)
23. Aaron Jackson – 1+2 (1,u,0,d) – 2. miejsce w finale H
24. Bailey Viner – 1+d (0,0,0,1) – defekt w finale H
25. Josh Coyne – 1 (1)