Już w najbliższy wtorek, dnia 13 lipca odbędą się we francuskim Marmande pierwsze w tym sezonie zawody Grand Prix Indywidualnych Mistrzostw Świata na długim torze. Tor w Marmande ma nawierzchnię trawiastą a jego długość wynosi 504 metry.

Przypomnijmy iż na sezon 2021 zaplanowano 4 turnieje Grand Prix a tytułu mistrzowskiego bronić będzie Niemiec – Lukas Fienhage.

Będzie to powrót Grand Prix na ten obiekt po kilku latach przerwy, ostatni raz rundę IMŚ rozegrano tam w roku 2014. Należy się bardzo cieszyć, iż wreszcie rozpocznie się rywalizacja o miano najlepszego żużlowca świata w tej odmianie speedwaya.

W sezonie poprzednim z powodu pandemii rozegrano zaledwie 2 rundy a rywalizację rozpoczęto dopiero…we wrześniu.

W całej historii mistrzostw najwięcej złotych medali wywalczył Niemiec – Gerd Riss, który zwyciężał aż 8 razy (w sezonach 1991, 1996, 1999, 2001, 2004, 2007, 2008, 2009).

Warto zaznaczyć iż w stawce 14 stałych uczestników GP jest właśnie aż 4 Niemców, którzy są prawdziwą potęgą w long tracku. Po wycofaniu się z cyklu brązowego medalisty z sezonu poprzedniego – Mathieu Trésarrieu zabraknie natomiast wśród stałej czternastki uczestników Francuzów! Jest to sytuacja bardzo nietypowa, kraj ten uznawany jest powszechnie za bardzo mocny.

Żaden rodak Trésarrieu nie awansował jednakże do cyklu poprzez zawody GP Challenge ani nie otrzymał „dzikiej karty” na cały cykl mistrzostw, nie był też w pierwszej siódemce klasyfikacji za sezon 2020, co gwarantuje starty w kolejnym sezonie. Francuzi wystąpią natomiast zapewne z „dziką kartą” na obu rundach w ich kraju – w Marmande wystąpi Dimitri Bergé.

W inaugurujących cykl zawodach wystąpi pierwszy rezerwowy – Holender Dave Meijerink, który zastąpi kontuzjowanego Duńczyka – Kennetha Kruse Hansena.

Kto jest faworytem do zwycięstwa w cyklu? Trudno chyba jednoznacznie stwierdzić. Powinien liczyć się powracający po kontuzji Niemiec – Martin Smolinski (Mistrz Świata z roku 2018, otrzymał „dziką kartę” na tegoroczne GP, ten doświadczony zawodnik wielokrotnie udowodnił swą przynależność do czołówki światowej) jak i jego rodak, aktualny IMŚ – zaledwie 22 letni Lukas Fienhage.

Być może o mistrzostwo powalczą młodzi Brytyjczycy – Zach Wajtknecht lub James Shanes a także również młody Romano Hummel (Holandia).

Prawdziwym fenomenem cyklu będzie kolejny Niemiec – Bernd Diener, który startować będzie w cyklu w wieku…62 lat, zawodnik wywalczył sobie miejsce w cyklu dzięki świetnemu występowi w Grand Prix Challenge. Ponieważ cykl składać się będzie z zaledwie 4 rund – jeden słabszy start przekreślić może szansę żużlowca na końcowy triumf w nim, strata punktowa do lidera może okazać się zbyt duża.

W tegorocznym GP przeważać będą zawody na torach dość krótkich jak na long track lub bardzo krótkich (Rzeszów), jedynie GP Niemiec odbędzie się na torze o długości niemalże jednego kilometra.

W każdych zawodach wystąpi 14 stałych uczestników oraz 1 zawodnik z tak zwaną „dziką kartą” (będzie także 2 rezerwowych). Przypomnijmy, iż wyścigi w long tracku odbywają się w obsadzie pięcioosobowej, obowiązująca punktacja biegów – 4,3,2,1,0.

W każdym GP po rundzie zasadniczej (20 biegów) odbywają się 2 półfinały z udziałem zawodników z miejsc 2-11. Zwycięzca rundy zasadniczej ma zapewniony „z góry” występ w biegu finałowym a jego obsadę uzupełni po 2 zawodników z każdego biegu półfinałowego.

Półfinały są więc bardzo ważne, dobry występ w nich gwarantuje miejsce w pierwszej piątce zawodów, ostatnie miejsce sprawia iż zawodnik zajmuje odległą lokatę w rywalizacji.

Stali uczestnicy GP 2021:
1. Lukas Fienhage (Niemcy)
2. Kenneth K.Hansen (Dania)
3. Chris Harris (Wielka Brytania)
4. Zach Wajtknecht (Wielka Brytania)
5. Romano Hummel (Holandia)
6. Theo Pijper (Holandia)
7. James Shanes (Wielka Brytania)
8. Josef Franc (Czechy)
9. Max Dilger (Niemcy)
10. Bernd Diener (Niemcy)
11. Hynek Stichauer (Czechy)
12. Thomas H.Jonasson (Szwecja)
13. Jesse Mustonen (Finlandia)
14. Martin Smolinski (Niemcy)

Rezerwowi cyklu:
19. Dave Meijerink (Holandia)
20. Gaétan Stella (Francja)
21. Jacob Bukhawe (Dania)
22. Fabian Wachs (Niemcy)
23. Jordan Dubernard (Francja)
24. Jarno de Vries (Holandia)
25. Martin Malek (Czechy)

Za poszczególne miejsca w GP zawodnicy otrzymają następujące ilości punktów:
1. miejsce – 25 pkt
2. – 22 pkt
3. – 19 pkt
4. – 17 pkt
5. – 15 pkt
6. – 12 pkt
7. – 11 pkt
8. – 10 pkt
9. – 9 pkt
10. – 8 pkt
11. – 7 pkt
12. – 6 pkt
13. – 5 pkt
14. – 4 pkt
15. – 3 pkt
16. – 2 pkt
17. – 1 pkt

Terminarz GP 2021 i długości torów:
13.07 – GP – Marmande (Francja) – 504 m.
28.08 – GP – Rzeszów (Polska) – 395 m.
4.09 – GP – Morizès (Francja) – 520 m.
19.09 – GP – Herxheim (Niemcy) – 963 m.